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Fundación Isla (La Isla Foundation, LIF por sus siglas en inglés) publicó hoy un reporte que examina el uso de mano de obra infantil en el Ingenio San Antonio (ISA), la mayor empresa de producción y plantación de azúcar en Nicaragua. El informe, llamado Ciclo de la enfermedad(Cycle of Sickness), detalla las durísimas condiciones de trabajo que afectan la salud física y psíquica de los trabajadores infantiles. Estas condiciones incluyen un ambiente de trabajo hostil, la falta de agua potable, bloques de descanso y áreas de sombra, asi como dificil acceso a los servicios básicos de atención médica. Éstas y otras prácticas indicadas en el informe están aumentando, muy probablemente, el riesgo de que estos trabajadores infantiles estén desarrollando la Enfermedad Renal Crónica de Causas no Tradicionales (ERCnT), siendo ésta una enfermedad renal degenerativa que ha alcanzado niveles de epidemia en América Central. Previo a su publicación, este reporte fue compartido con ISA para valoración y comentarios. Hasta la fecha, LIF no ha recibido respuesta alguna de la compañía.

El informe se basa en entrevistas realizadas por el personal de LIF a 26 trabajadores, actuales y anteriores, de la caña de azúcar en el Ingenio San Antonio (ISA). En estudios anteriores de LIF, los trabajadores adultos afectados por la enfermedad renal crónica de causas no tradicionales manifestaron haber trabajado para dicho ingenio desde niños. Este hecho, motivó el siguiente estudio, mismo que busca lograr una mejor comprensión de la gravedad del problema del trabajo infantil y los diversos desafíos que enfrentan estos menores de edad en situación de trabajo.

El informe combina los testimonios de los trabajadores con interpretaciones de los marcos legales y sociales pertinentes. Los resultados del análisis demuestran que estos testimonios señalan el incumplimiento de las leyes laborales nacionales e internacionales por parte del ISA, además del fracaso del gobierno nicaragüense en hacer el adecuado cumplimiento de estas leyes de protección a los menores.

De tal manera, y tomando como base los resultados de sus investigaciones, la Fundación La Isla hace un llamado urgente a la industria azucarera nicaragüense, al gobierno y a los compradores de azúcar a que tomen las medidas necesarias que lleven a la erradicación de las formas perjudiciales de trabajo infantil.

Dado que los trabajadores de la caña de azúcar son los más afectados por la Enfermedad Renal Crónica de Causas no Tradicionales, Fundación la Isla no cesa en su llamando a la acción para abordar las condiciones de trabajo ilegales que conllevan al desarrollo de esta enfermedad, a la vez que continúa con investigación en los campos médico, legal y científico.

Al colaborar con sus asociados nacionales e internacionales, LIF seguirá posibilitando e implementando proyectos multidisciplinarios para revertir la prevalencia cada vez mayor de la Enfermedad Renal Crónica de Causas no Tradicionales y para mitigar el impacto de la enfermedad en las comunidades afectadas. Uno de estos proyectos es el Programa Salud del Trabajador y Eficiencia (Programa WE) que actualmente se desarrolla en El Salvador.

LIF insta a renovar y ampliar la atención que se brinda a esta crisis humanitaria en constante crecimiento.

La Isla Foundation es una ONG de políticas y salud públicas que se ocupa de la epidemia mortal de la Enfermedad Renal Crónica (CKD por sus siglas en inglés) entre los trabajadores de la caña de azúcar en América Latina.

Obtenga más información sobre La Isla Foundation en www.laislafoundation.org.

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